Mira: Balcón de los Andes

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Fotos: Claudio Reina y Miguel Quelal

(Redacción Mira).- En la cuenca del río Mira y al suroeste de la provincia del Carchi está Mira, conocido como Balcón de los Andes,  este cantón de 36 años, recibe a propios y foráneos con una bebida característica, el Tardón.

Esta tierra de gente mestiza, awás y afroecuatorianos guarda mucha historia, pero parte de ella está relacionada con la esclavitud.

Después de la conquista y la llegada accidental de los primeros africanos a las costas de lo que hoy es Esmeraldas, los territorios de lo que conocemos como Mira, se pobló de gente africana que se asentó en la parroquia de La Concepción, según cuenta la historia.

Los esclavos que llegaron desde África ocuparon las tierras cálidas del norte de Ecuador y poco a poco transmitieron parte de su cultura que se fue adoptando como propia a los largo de los siglos.

En La Concepción, el calor implacable del medio día hace que todos busquen un lugar donde resguardarse, los arbustos que crecieron en lo que antes fue un cementerio del pueblo Afro, no pudieron borrar la historia, en este campo santo se cree reposan los restos de Martina Carrillo, una heroína afroecuatoriana.

Cruces pintadas sobre piedras dan fe de que alguien fue enterrado en el lugar, siglos atrás fue una hacienda y los africanos llegaron como esclavos.

Martina Carrillo y cinco de sus compañeros se unieron para reclamar sus derechos a finales del siglo 18.

Descendientes afroecuatorianos hablan de lo importante que es preservar el “Panteón Viejo” y rescatar los restos e historia de sus antepasados, quienes cansados de la represión y los malos tratos huyeron a Quito para exponer sus problemas, era enero de 1778. Pobladores de la cuenca del río Mira y el Valle del Chota durante esa época mantenían constantes gestos de resistencia hacia sus opresores.

Las tres parejas de esclavos que llegaron a Quito lograron que sus peticiones sean escuchadas y así mejoraron la calidad de vida de los suyos.

Las voces de resistencia que formó Martina Carrillo se extendió por años, su hijo Francisco Carrillo continúo con el legado de su madre.

Conocer sobre la historia nos ayuda a amar más esta tierra  carchense de frailejones y valles, de awás, de mestizos y afros, este pueblo Pasto e indómito.

En Mira podemos disfrutar de las fiestas en honor a la Virgen de La Caridad, patrona de los mireños, del Acarreo de Chamiza y del Novillo de Bombas, y deleitarse del Tardón mireño, pero no sin antes disfrutar de las delicias de la gastronomía que se complementa con los granos que produce esta tierra, de aguacates y maíz, y saborear al caer la tarde un taza de café de chuspa acompañada de pan de maíz.

Ven al Carchi, esta provincia es más que una frontera.

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